永遠の夢に向かって"Never Stop Exploring"

 

"Never Stop Exploring"

"Never Stop Exploring"

















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THE NORTH FACE








































「探検をやめてはいけない」THE NORTH FACEの創業者が教えてくれたこと

2015年12月8日、「La Nacion」がダグラス・トンプキンズ(72歳)の死を報じた。アウトドアブランド「ザ・ノース・フェイス」の創業者として知られている人物だ。チリ南部・ヘネラル・カレーラ湖でカヤックに乗っていたところ、強風を受け転覆。コジャイケの病院へ運ばれたが、重度の低体温症で帰らぬ人となった。パタゴニア地方は気候の変化が激しく、風が強いことで知られている。同じカヤックには、彼の親友であり「パタゴニア」の創業者でもあるイヴォン・シュイナードを含む5人が同乗していた。幸いその他の人々は生存したが、あまりにも突然の訃報に世界中のアウトドアファンに衝撃が走った。「ザ・ノース・フェイス」と「パタゴニア」の創業者のふたりは、かつて冒険を共にした親友同士だ。今となっては一般的だが、"自然を愛するアウトドアカルチャー"の哲学を世界中に広めたのは他でもない彼らである。少し、"ダグ"と呼ばれ親しまれた彼の過去について紹介したい。「The New York Times」には彼の生い立ちが書かれている。1943年にオハイオで生まれた彼は、12歳のときにニューヨーク・シャワンガンク・マウンテンズでロッククライミングを始めた。それからスキーや登山にのめり込んでいった。17歳になると、彼は高校を卒業せずにコロラドへ向かった。スキーリゾート「アスペン」で働きながら、ヨーロッパに遠征するためのお金を貯めていた。その後はアンデス山脈で、資金が尽きるまでスキーに明け暮れたそうだ。


"Never Stop Exploring"(探検をやめるな)

1966年、ダグはスキーやバックパック用品を取り揃えた小さなお店をサンフランシスコにオープンした。"探検をやめるな"とスローガンを掲げた。「ザ・ノース・フェイス」だ。「The Atlantic」には、オープン日のことが紹介されている。「ボブ・ディラン」のポスターが貼られたお店で「グレイトフル・デッド」が演奏していた。その後、1968年には「ザ・ノース・フェイス」社を売却。妻と衣料ブランド「エスプリ・ホールディングス」を共同創設し、1980年には60カ国で衣料品を販売する人気ブランドに成長。売上は年間数十億ドルにも及んだ。が、エスプリも1989年には売却した。その頃、彼はファッション産業が生み出す環境への悪影響に対して幻滅していた。「The Atlantic」や「Latercera」に彼の発言が掲載されている。

「必要ないものを人々に売るのはやめる。第二次世界大戦中は、人々のクローゼットの中にコートは1着しかなかった。今は10着ある。もうこの業界に意味はない」

ダグは、それまでに得た私財を自然に還元する道を選んだ。チリやアルゼンチンに広大な土地を取得し、環境保護活動に傾倒。「この惑星に住むための家賃を払う」とビジネス界を去った。「Douglas Tompkins: A Force for Nature」に掲載されている。「National Geographic」には、彼のことをよく知る登山家ジミー・チンの言葉が紹介されている。

「ダグは常に先頭を切る人でした。格好よくて強烈。また、とてもきちんとしていましたね。上品でいて、それでいてミニマリストとしてのスタイルがにじみ出ていました」

彼には先見の明があったそうだ。きちんとした訓練を受けていないにも関わらず、機能的かつスタイリッシュなデザインを生み出す不思議なテクニックを持っていた。イヴォンもジミーもその感性に惹かれた人間のひとりだった。1968年、パタゴニアエリアの自然が大好きだったダグは、イヴォンと一緒にドキュメンタリームービー「Fun Hog」を制作した。伝説の冒険映画とも言われている。カリフォルニア州・ベンチュラから南米・ティエル・デル・フエゴまで数人の友人とともにバンを走らせ、サーフィン、スキー、登山をしながら16mmカメラで旅の様子を記録した。イヴォンはダグのアイデアに魅せられて参加したが、この旅をきっかけに人生が変わった。彼らは、その旅の途中で当時まだ2度しか達成されていなかったフィッツロイの登頂にも成功。そこは「パタゴニア」のブランドロゴにも使用されている場所だ。映画「180° South」は、その伝説をある若者とともに追体験したリメイク版。ここに登場するジェフという若者に、ダグもイヴォンも昔の自分の姿を感じたという。「エスプリホールディングス」を売却後、彼はチリ南部へと移住した。「直感でやりたいことをやっているだけ」だそうだが、現地の人々から反感を買いながらも広大な土地を購入し、政府の協力を得て国立公園の拡大や農地改善などに尽力した。事故が起きる直前の11月、インタビューに答えた彼の言葉が「El PAIS」に掲載されている。死についてどう思うか?という質問だったそうだ。

「恐怖はない。そんなことは考えないよ。だけど、以前より体内時計には気を使うようになったね。チックタックチックタック」


THE NORTH FACEの創始者の一人であるダグ・トンプキンス(72 / Doug Tompkins) がアルゼンチン・チリ国境にあるヘネラル・カレーラ湖(Lago General Carrera) で、6人で乗っていたカヤックが強風と高波によって転覆し、3人は自力で近くの島に泳ぎ着き、残りの 3名もヘリで救助されたものの、4度という低温の湖で 2時間流されていたこともあり、重度の低体温症が原因で亡くなりました。同乗者にはパタゴニアの創始者であるイボン・シュイナード(Yvon Chouinard) やパタゴニア副社長、リック・リッジウェイ(Rick Ridgeway) などアウトドア関連企業のオーナーが乗っていました。ダグは 1964年にカリフォルニアで知人とともにノースフェイスを立ち上げ、当時としては画期的だったダウンジャケットやバックパック、新型のテントなどのヒット商品を開発し、爆発的なヒットとなりました。80年台の後半にはビジネスから離れ、環境保護活動に力を入れ始め、チリに移住し、熱帯雨林を保護するために、220万エーカー(東京ドーム190426個分) という広大な土地を購入しています。また、ダグは服飾ブランドのエスプリの創始者の一人でもあります。ダグとイボンがかつて南米を車で旅行した映像に感化された青年が、同じ行程をトレースする旅をする『180° SOUTH』というナイスな映画がありました。1978年 に日本のゴールドウィン社が、世界で圧倒的な信頼を得ているアウトドア用品メーカー、アメリカのザ・ノース・フェイス社製品の輸入販売を開始。1966年、アメリカ西海岸のバークレーで誕生した、ザ・ノース・フェイス。彼らは設立当初から独自性に満ちあふれていた。そして、サンフランシスコから車で30分のバークレーという環境が、当時の若者たちのエネルギーを吸収し、このブランドの個性を育んだ。ゴールドウインは、1978年に日本での輸入販売を開始する。厳しい品質基準、完全なアフターサービス、徹底した機能美の追求。世界中から高く評価されてきたアウトドアブランドは、日本でも瞬く間に広がっていく。多くの冒険家たちに愛用されてきたプロダクトの確かさが、当時、ヘビーデューティな本物を求める若者たちの絶大な支持を集めた。高品質のグースダウンを惜しげもなく使用したクオリティの高いスリーピングバッグ、全てのダウンパーカの原型といわれるシェラ・パーカ、世界初のドーム型テント「オーバルインテンション」など。その製品のひとつひとつが、テクノロジーの限界に挑戦しつづけてきた証。

1968年に、アメリカのサンフランシスコで創設されたのがザ・ノース・フェイスのブランド。創設したのは、ダグ・トンプキンスでした。まず、彼は新しいスリーピングバッグを開発して、世間の注目を浴びるようになります。その頃社会は、物質文明を中心として栄えていましたが、若者たちは自然回帰の願望に捉われるようになっていました。そのため、若者たちはアウトドアに走り始めます。そんな若者たちのために、ザ・ノース・フェイスはアウトドア商品にお洒落を取り入れた形のものを多く提案しました。それまでのアウトドア用ウェアは、機能性だけが強く重視されたものが多く、お洒落は二の次といった感じがありました。しかし、このブランドだけは、厳しい環境においてもファッション性まで取り入れられるアイテムを次々に生み出しました。1970年に、20世紀のレオナルド・ダヴィンチとまで言われるバックミンスター・フラーがこのブランドにやってきます。それにより、さらなる発展を続けたこのブランドは、様々なスリーピングバッグやアウトドアウェア、テントなどを現在も作り続けています。

THE NORTH FACEの由来。ブランド名について「The North Face」はヨーロッパアルプスの難壁中の難壁であるアイガーの北壁(ザノースフェイス)を意味していると言われていますが、アルプスに限らず、山のもっとも寒く、もっとも征服が困難なルートのことをThe North Faceと呼びそれにちなんでつけた社名である。登山の世界では、北壁(ザノースフェイス)とはアイガーのことだけでなくアルプスの六つの山の北面を「The six great north faces of the Alps」と呼び世界中で広く知られている。その六つとは、<トレ-チーメ-ディ-ラバレード><アイガー><グランド・ジョラス><マッターホルン><エギーユ・デュ・ドリュー><ピッツ・パデーレ>
















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