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永遠の夢に向かってイチローの日米通算記録を米国は認めているのか?

 

イチローの日米通算記録を米国は認めているのか?

イチローの日米通算記録を米国は認めているのか?
















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イチロー - 時事ドットコム















































イチローの日米通算記録を米国は認めているのか?

その波は、静かに沸き起こり、やがて大きなうねりとなって、球場全体を包んでいった。2015年8月15日、イチローが日米通算ながら4192安打を記録し、タイ・カッブの通算安打4191安打(歴代2位)を更新すると、スコアボードに記録のことが紹介されたわけでもないのに、敵地セントルイスのファンは、それを称えたのである。ヘルメットをとって応えたイチローは、「戸惑った」と言いながら、言葉を継いだ。「ここのファンは野球をよく知っているファンとしても知られているし、品格があることでも知られている。そういうことなのかなぁ。他の場所ではなかなかこうはならないと思います」確かに、どこで達成しても祝福されるかもしれないが、街によって温度差があるのではないか。そもそも翌日の新聞で記録のことを取り上げたのは、マイアミの地元紙ぐらい。“日米通算”という条件付きである限り、複雑なものを伴う。実際のところ“日米通算”はアメリカでどう捉えられているのか。イチローは、日米通算でピート・ローズのメジャー最多安打記録4256本にあと51 本と迫っているが、そのとき、アメリカのファン、米記者らはそれをどう捉えるのか?米記者らに意見を聞いた。まず、記録の位置づけだが、「公式な記録と捉えられることはない」と全員が明言した。ニューヨーク・デイリーニュース紙のアンソニー・マッキャロン記者はこう言っている。「ファンは、イチローがローズに並び、超えることになれば興味を持つだろう。しかし、あくまでも参考であって、公式記録と考える人はいない」ESPN.COMのジム・ケイプル記者も、「注目すべき数字ではある」と断った上で、「全く、気にしない人もいる」と続けた。予想された反応だが、その理由ー。多くは、レベルの問題を挙げている。「大リーグに比べたら、日本のレベルは低い。それは事実だ」と元MLB.COMマリナーズ番記者のジム・ストリート記者。シアトル・タイムズ紙でかつてマリナーズの番記者を務めていたジェフ・ベイカー記者も、「多くの人は、日本のレベルはメジャーとトリプルAの間だと考えている」と指摘した。元シアトル・ポストインテリジェンサー紙のコラムニストで、現在は「スポーツプレス・ノースウエスト」の主筆を務めるアート・シール記者も、「日本と大リーグのレベルは違う」と話す。「欧州PGAツアーの勝利が、米PGAツアーでの勝利ほど高く評価されないのと同じような考え方が、根底にあるのではないか」日本のプロ野球のレベルが、メジャーとトリプルAの間、という捉え方はたびたび耳にし、その捉え方は想定内でもあるが、レベルに関しては興味深い見方もあった。「ICHIRO―メジャーを震撼させた男」などの著作があるボブ・シャーウィン記者は、取材に対してこう答えている。「やはり、日本での成績は合算できない。例えば、NFLのプレシーズンゲームで新人のランニングバックが4試合で500ヤードを走ったとする。その数字だけを見れば素晴らしいが、だからといってレギュラーシーズンでも同じ活躍が出来るとは誰も考えない。なぜならプレシーズンゲームで主力選手が出場するのは、わずかな時間に限られるからだ。日本の成績もそういったプレシーズンゲームのものに近い。ただ、イチローに関しては、日本よりもメジャーでの成績のほうがいいケースがある。日本でプレイしていた頃、1試合平均の安打数は1.34だったが、マリナーズ時代は1.37本だ。これをどう説明するか」ベイカー記者は、「レベルの問題の関して言えば、ローズの時代はどうだったのか」と疑問を投げ掛ける。「あの当時、今ほど海外の選手がプレイしていたわけではない。ドミニカ共和国やベネズエラの選手らがリーグを席巻するようになるのは、もう少し後のことだ」確かにローズがプレーした時代、例えば、ドミニカ共和国やベネズエラからの選手は限られていた。「baseball-fever.com」というサイトでは、1950年以降のマイノリティの比率を調べて掲載しているが、1980年、ローズが39歳の時のデータを辿ると、ヒスパニック系選手の比率は12%だった。イチローがデビューした2001年以降は26~29%程度で推移している。ヒスパニック系の選手らが大リーグのレベルを押し上げたことに疑いがなく、ローズからさらに遡って、白人だけでプレイしていたタイ・カッブの時代のどうだったのか、というところまで掘り下げると、レベルの問題は単純ではなくなる。「ローズの時代と比べればチーム数が増えているので、その分、レベルが下がって、プラスマイナスゼロかもしれない」とベイカー記者は断ったが、考えさせられる視点だ。日米通算に話を戻すが、公式記録とは認められない、という立場ながらも、「注目されるべき記録だ」と多くの記者が好意的に捉えている。シアトル・ポストインテリジェンサーの元マリナーズ番記者で、現在はオークランド・トリビューン紙でアスレチックスをカバーしているジョン・ヒッキー記者は、「一つの金字塔だ」と肯定的。ケイプル記者は、そもそも日米通算にこだわりがない。「日米通算だろうと、ローズの記録を超える選手が現れるとは、誰も想像しなかった。参考記録かもしれないが、イチローという名前が歴史に刻まれる瞬間となる」。ストリート記者は、「日米通算でもローズを抜けば、殿堂入りの投票のときに参考とする」と話した。「そう考える記者は多いと思う」。「ローズを超える瞬間が、待ちきれない」と話すのは、YAHOO SPORTSのジェフ・パサン記者である。「イチローが、ローズの記録を抜くとすると、それは技術だけではなく、どれだけ長く安定してプレイして来たかを証明する。むしろ、そちらの方が大切な要素ではないか。彼は本当の意味での鉄人と言えるし、日米通算といえど、長く野球を好きでいられたことの証明でもあるので、彼自身、誇るべき記録になると思う」

マッキャロン記者の言葉も印象的だった。

「もし、初めからメジャーでプレイしていたら、もうローズを抜いているのではないか。そう思わせる楽しさが、この記録には潜んでいる」果たして、単に日米通算というだけでは、米記者や米野球ファンのかき立てることはない。しかし、合算であろうとここまで来ると、認めざるを得ない部分もある。

ヒッキー記者は、「全米でも大きく注目されるはず」と話し、「タイミングがいい」と続けた。「おそらく、彼が達成するとしたら、来年の5~6月だろ? その時期、まだペナンスレース争いには早いし、オールスターももう少し先だ。となると、大リーグには大きな話題がない。そういう時期も合わせ考えると、関心を集めやすい」そうなれば、よりいっそう話題となり、議論がつくされる可能性はあるが、“参考記録”の域は出ないだろう。結局それが、現実的な落としどころか。ただ、ローズに並び、さらに22本のヒットを重ねると事情は変わる。あと73本で過去29人しか達成していないメジャー通算3000本安打というマイルストーンを迎えるが、おそらくその時こそ、イチローの偉業を多くの新聞が大々的に伝えるはずである。

(文責・丹羽政善/米国在住スポーツライター)


















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