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「適応」

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阪神タイガース公式サイト






























マット・マートン(Matthew Henry "Matt" Murton, 33歳)は、阪神タイガースに所属するプロ野球選手(外野手)。アメリカ合衆国フロリダ州フォートローダーデール出身。日本プロ野球シーズン最多安打記録保持者(214本)。2003年のドラフト1巡目でジョージア工科大学からボストン・レッドソックスに入団。2004年に4チームが絡むトレードにより、ノマー・ガルシアパーラと共にシカゴ・カブスへ移籍した。2008年はメジャーで結果を残すことができず、マイナーリーグで過ごす日々が続き、7月にリッチ・ハーデンとチャド・ゴダーンとのトレードで他3選手と共にオークランド・アスレチックスへ移籍したが、アスレチックスでも9試合で30打数3安打で本塁打0と結果を残すことができなかった。結局、この年の多くを3Aで過ごし、86試合で打率.290, 2本塁打、28打点だった。2009年2月4日にコーリー・ウィンバーリーとのトレードでコロラド・ロッキーズに移籍。この年はメジャー26試合出場で打率.250, 本塁打1本だった。3Aでは海抜1,839 mにある本拠地の利点を生かして97試合で打率.324, 12本塁打、79打点、OPS.888と活躍したが、他の外野手がメジャーで好調だったため、機会に恵まれずこの年はマイナーでシーズンを終えた。2009年オフ、外野手の強化を求めていた阪神が、駐米スカウトアンディ・シーツの「マートンの確実性のある打撃スタイルは日本向き」という強い推薦もあって獲得に動き、12月7日にロッキーズから保有権が譲渡された。その後、12月12日に阪神入団が発表された。契約金5,000万円・年俸1億円の2年契約で、2年目は球団側に選択権がある。背番号は「9」に決まった。マートンの入団と相前後して、チームのレギュラー中堅手で1番打者だった赤星憲広が怪我で電撃的に引退したため、マートンは代わりの「1番・中堅」として期待をかけられた。



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非常に真面目な性格で、キャンプでも和田豊打撃コーチ(当時)や山脇光治守備走塁コーチに積極的にアドバイスを聞き、練習中のティーバッティングでは投手の投げるコースに見立ててティーの高さを変えて打ち込んだり、練習終了後も熱心に居残り練習を納得いくまで続けたりするなど、大変な努力家である。試合中も出塁・凡退に関わりなく、対戦した相手投手の特徴ばかりでなく、審判ごとのストライクゾーンの特徴までもノートに書き記している。日本の野球に敬意を持ち、日本文化に馴染もうと努力をしており、あらゆる日本食にも挑戦して好きになったと語っている。『週刊ベースボール』の記事によると牛丼、ラーメン、寿司などが大好物になったとのこと。特に牛丼は来日した翌日に同僚だったクレイグ・ブラゼルに吉野家に連れて行ってもらってからの大のお気に入りで、二年目の2011年に来日した際は「早く牛丼が食べたくてしょうがなかった」と発言。自宅の冷凍庫には常に牛丼があり、吉野家からプレゼントされた丼で食べているという。また、打撃が復調した2013年からは、試合後のヒーローインタビューで片言ながら関西弁を交えるようになった。MBSラジオの『MBSタイガースライブ』は、阪神戦の中継の際、マートンの関西弁による「ヒット、ウツノ、アサメシマエヤ。MBSタイガースライブ」というジングルを随時流しており、番組が『MBSベースボールパーク』に改称した2014年の中継でも継続している。



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両親ともに教師という家庭に生まれた敬虔なプロテスタントのクリスチャンであり、日曜日には神戸市内の教会にできる限り訪れるという。本拠地での試合で打席に入る際に流れる登場曲も、クリスチャン・ロックのバンドであるカットレス (Kutless) の楽曲を使用。ヒーローインタビューも、「イエス様に平安がある」という日本語で締めくくることが多い。2012年現在もジョージア工科大学に籍がある身分で、大学3年生の時に米球界で野球を始めたため、卒業まで33単位が残ったままである。5歳年下の弟ルークもジョージア工科大学出身の野球選手で、2009年にニューヨーク・ヤンキースからドラフト19巡目で指名されてプロ入りし、ヤンキース傘下のマイナーでプレーしている。ポジションは一塁手。















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経歴を知ると応援したくなってしまいます。阪神優勝!
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